Dossier

70 anos - Tarrafal «Campo da Morte Lenta» - Nunca mais! Abril Sempre!

A MARÉ NEGRA DO FASCISMO CHEGA A PORTUGAL

Nos anos 20 do século passado vivia-se em toda Europa um período de grande crise social e política. Os grupos financeiros  e as classes dominantes queriam reconstituir e reforçar o seu poder, abalado com a I Grande Guerra, de 1914-18.

As camadas populares, com os trabalhadores na primeira linha, procuravam o reconhecimento dos seus direitos sociais e económicos, com um ânimo em grande parte estimulado pelo avanço desses direitos na Rússia, após a revolução soviética de 1917. E o anticomunismo foi a bandeira que as forças políticas mais reaccionárias ergueram  para fundamento da sua expressão mais agressiva que então  começava crescendo no mundo: o nazi-fascismo.

Na Alemanha, os grandes grupos financeiros e industriais do aço, da energia, do armamento, promoveram a tomada do poder pelo partido nazi de Hitler. Na Itália, o partido fascista de Mussolini tomara o poder. A maré negra do nazi-fascismo começou alastrando pela Europa e levou ao desencadeamento da II Guerra Mundial.

Em 1926, a maré reaccionária que alastrava na Europa chegou a Portugal. A 28 de Maio um golpe de Estado militar instaura a ditadura. Começou, para o povo português, um período negro de repressão, obscurantismo, miséria e opressão, que se prolongou por quase meio século.

O golpe de Estado de 28 de Maio de 1926 fez Portugal um país sob ocupação militar e policial, num regime de opressão, repressão e exploração - a que chamaram «Estado Novo» e que encontrou em Salazar o seu mentor.Salazar tomou como modelo as ditaduras fascistas de Mussolini e de Hitler. Foi incondicional aliado de Franco na Guerra Civil espanhola (1936-39) para a instauração da ditadura em Espanha. Apoiou as ditaduras nazi-fascistas de Hitler e Mussolini, na II Guerra Mundial, até à sua derrota militar.

TARRAFAL “CAMPO DA MORTE LENTA”

A mais brutal expressão da violência repressiva da ditadura, nesta época, foi a abertura do Campo de Concentração do Tarrafal, na ilha de Santiago, em Cabo Verde, a milhares de quilómetros de Portugal.

O campo do Tarrafal, inaugurado em Outubro de 1936, foi inspirado nos campos de concentração nazis, que Hitler nessa altura começava a montar na Alemanha e depois estendeu, como campos de extermínio, por todos os países ocupados pelo exército nazi.

No Tarrafal não havia câmaras de gás, como nos campos de concentração nazis, mas os presos eram submetidos a um regime de morte lenta - por isso ficou conhecido como o «Campo da Morte Lenta». Os maus tratos e a má alimentação, as doenças sem tratamento e o clima, numa das mais insalubres regiões de Cabo Verde, mataram 32 dos portugueses que para lá foram deportados. Nas primeiras levas de prisioneiros enviados para o Tarrafal encontravam-se muitos dos participantes nas greves do 18 de Janeiro de 1934 e da revolta dos marinheiros de Setembro de 1936, na sua grande maioria comunistas, mas também outros antifascistas, sindicalistas e anarquistas.

Entre os presos políticos enviados para o Tarrafal encontrava-se o Secretário-Geral do PCP, Bento Gonçalves, onde viria a ser assassinado.

BENTO GONÇALVES

Jovem operário do Arsenal, activista e dirigente sindical, Bento Gonçalves teve um papel decisivo na reorganização de 1929: no combate às concepções anarquistas, na ligação do Partido à classe operária, na sua transformação num partido leninista. Afirmando-se, como operário, por uma rara competência técnica e por um sólido espírito de classe e de camaradagem, Bento Gonçalves granjeou a estima e a admiração dos seus camaradas e companheiros de luta. Os que com ele privaram nas prisões e na luta clandestina consideravam-no um homem «exemplar no trato, sóbrio e leal.

Em 1927, por ocasião do 10º aniversário da revolução de Outubro, efectuou uma viagem à União Soviética, à frente de uma delegação de operários arsenalistas após o que aderiu ao Partido Comunista Português.

Na qualidade de secretário-geral do PCP, participou no VII Congresso da Internacional Comunista, em 1935, tendo apresentado um relatório sobre a situação em Portugal e as tarefas dos comunistas.

Foi preso em 11 de Novembro desse ano, condenado pelo Tribunal especial Militar e enviado para a Fortaleza de Angra do Heroísmo. Daí, em Outubro de 1936, foi transferido para o Campo de Concentração do Tarrafal, onde Morreu em 11 de Setembro de 1942.


TESTEMUNHOS NA ACHADA GRANDE DO TARRAFAL

«Na Achada Grande do Tarrafal montou o governo fascista o campo de concentração. Na Achada Grande há pântanos, mosquitos e paludismo. A Achada Grande era a zona mais temida pela gente de Cabo Verde.Na ilha que o mar guardava melhor que o arame farpado e as armas dos carcereiros, o mosquito seria um executor discreto.

Sem possibilidade de ferver a água inquinada, sem mosquiteiros, sem medicamentos, com má alimentação, trabalhos forçados, espancamentos, semanas na «frigideira», todas as resistências orgânicas se desmoronavam abrindo caminho fácil ao paludismo e às biliosas.»

«As mortes dos antifascistas no Tarrafal foram premeditadas. Tão claro era  objectivo que o director do Campo não o escondeu. Afirmou-o para que todos os presos soubessem a que estavam destinados.

“Quem vem para o Tarrafal vem para morrer!”

E muitos morreram e lá ficaram no cemitério que tão perto estava do Campo.»

«A baía do Tarrafal, entre Julho e Novembro, quando o nordeste não sopra,  é zona de paludismo. O mosquito anófele alimenta-se com sangue e é nos glóbulos vermelhos que se reproduz e se completa o ciclo evolutivo do plasmódio, causa do paludismo. O mosquito é o transmissor.Ali morreram dezenas de antifascistas, e muitos outros morreram prematuramente já depois de libertados, em consequência directa das violências e maus tratos lá sofridos.»


MAIS DE DOIS MIL ANOS DE PRISÃO

No Campo do Tarrafal, muitos dos presos não tinham sido julgados ou de há muito haviam cumprido a sua pena.

O tempo de prisão dos 340 presos que passaram pelo Tarrafal somou dois mil anos, cinco meses e onze dias.

Dois mil anos de vida sacrificados num campo de paludismo e morte!

PARA ALÉM DO TARRAFAL

«O Tarrafal, perante o desenvolvimento da luta do povo português pela liberdade e pela democracia, não chegava para albergar todos os que se levantavam contra o regime. A ditadura criou toda uma rede carcerária por onde passaram, antes e depois do Tarrafal, milhares de presos políticos: a Fortaleza de S. João Baptista, nos Açores, a cadeia do Aljube em Lisboa e o Forte de Caxias, o Forte de Peniche, as cadeias da Rua do Heroísmo, junto à sede da PIDE no Porto - para além da sede da PIDE da Rua António Maria Cardoso, em Lisboa, onde a maioria dos presos eram submetidos a dias seguidos de interrogatórios e tortura e onde alguns foram mesmo torturados até à morte.»

«O regime prisional em todas estas prisões salazaristas era de vigilância constante, alimentação deficiente, privação de exercício físico. Os castigos e torturas faziam parte do regular arsenal repressivo fascista.

Os contactos com as famílias faziam-se em «parlatórios» com os presos por detrás das janelas de um corredor pelo qual passeava um guarda, para ouvir as conversas.

Prisioneiros houve que passaram na prisão cinco, dez, quinze, vinte e mais anos.»

 A FRIGIDEIRA

«A frigideira era uma caixa de cimento, construída perto do aquartelamento dos soldados angolanos. Tinha uma forma rectangular. O tecto era uma espessa placa de betão. Uma parede dividia-a interiormente em duas celas quase quadradas. Tinha cada uma delas a sua porta de ferro, perfurada em baixo com cinco orifícios onde mal se podia enfiar um dedo. Por cima, junto ao tecto, havia um postigo gradeado em forma de meia lua com menos de cinquenta centímetros de largura por uns trinta de altura.

Estava exposta ao sol de manhã à noite. Lá dentro era um forno. Aquela prisão merecia o nome que os presos lhe davam: a frigideira.»

«O sol batia na porta de ferro e o calor ia-se tornando sempre mais difícil de suportar. Íamos tirando a roupa, mas o suor corria incessantemente. A frigideira teria capacidade para dois ou três presos por cela. Chegámos a ser doze numa área de nove metros quadrados.

A luz e o ar entravam com muita dificuldade pelos buracos na porta e em cima pela abertura junto ao tecto.Quatro passos era o percurso de uma parede a outra. Dentro havia uma constante penumbra.»

O POÇO DO CHAMBÃO

«No Campo do Tarrafal, a água que nos estava destinada vinha de um poço, situado a uns setecentos metros. Ali se juntavam mulheres e crianças. Vinham de bem longe com as suas vasilhas. Carregavam-nas à cabeça e seguiam para suas casas.

Era esta a água que bebíamos. Estava contaminada com excrementos de cabras e burros lazarentos que ali iam beber todos os dias. Pelo tempo das chuvas, raras mas torrenciais, as enxurradas que desabavam das montanhas arrastavam consigo burros, cães, aves mortas. O poço ficava no caminho das torrentes e com a sua água bebíamos também a outra, a das chuvadas que corriam para o oceano.

Ficava o poço a uns duzentos metros do mar que se infiltrava e tornava integralmente salobra a água que bebíamos. Pelas marés vivas mais salgada era ainda»

 A BILIOSA - EXECUTOR SILENCIOSO

«A biliosa aparecia de repente. Não era pressentida. E a todos nós assustava e nos fazia vigiar ansiosamente a urina. Porque quando se urinava sangue, quando a urina trazia um tom de café, era a biliosa»

«Havia sempre paludismo, mas pela época das chuvas era o seu período. Tal como durante todo o ano se podiam dar «biliosas», embora no final de Outubro fossem mais frequentes.

A biliosa era a fase final do paludismo crónico. Aparecia sempre naqueles que anteriormente já tinham sido vítimas do paludismo.»

«Naquela manhã entrou o Joaquim Amaro que nos gritou a má nova: O Bento está com uma biliosa! Corremos à caserna. Bento Gonçalves estava já a ser levado para a enfermaria. E com aquele seu ar meio despreocupado, meio sorridente, disse-nos: Mais um, camaradas! Preparem outra mesa!

E, na verdade, tudo parecia que teríamos de fazer mais um caixão. Não tardou a cair em coma, com uma cor arroxeada e uma respiração difícil. Bento Gonçalves adoecera com a forma mais grave da biliosa, aquela a que chamamos perniciosa e para a qual não havia esperança. A 11 de Setembro de 1942, o doutor Moreira verificou o óbito.

A morte de Bento Gonçalves era uma grande perda para nós.

- Mais um que mataram!  Dizíamos.»


PRESOS POLÍTICOS QUE MORRERAM NO TARRAFAL

FRANCISCO JOSÉ PEREIRA - Morreu em 20.09.1937

PEDRO DE MATOS FILIPE- Morreu em 20.09.1937 

FRANCISCO DOMINGOS QUINTAS - Morreu em 22.09.1937

RAFAEL TOBIAS - Morreu em 22.09.1937

AUGUSTO DA COSTA - Morreu em 22.09.1937

CANDIDO ALVES BARJA - Morreu em 24.09.1937

ABILIO AUGUSTO BELCHIOR - Morreu em 29.10.1937

FRANCISCO ESTEVES - Morreu em 29.01.1938

ARNALDO SIMÕES JANUÁRIO - Morreu em 27.03.1938

ALFREDO CALDEIRA - Morreu em 01.12.1938

FERNANDO ALCOBIA - Morreu em 19.12.1939

JAIME DE SOUSA - Morreu em 07.07.1940

ALBINO COELHO - Morreu em 11.08.1940

MÁRIO  DOS SANTOS CASTELHANO - Morreu em 12.10.1940

JACINTO  FARIA VILAÇA - Morreu em 03.01.1941

CASIMIRO FERREIRA - Morreu em 24.09.1941

ALBINO ANTÓNIO CARVALHO - Morreu em 23.10.1941

ANTÓNIO OLIVEIRA E SILVA - Morreu em 03.11.1941

ERNESTO JOSÉ RIBEIRO - Morreu em 08.12.1941

JOÃO DINIS - Morreu em 12.12.1941

HENRIQUE VALE DOMINGUES - Morreu em 07.07.1942

BENTO ANTÓNIO GONÇALVES - Morreu em 11.09.1942

DAMÁSIO  MARTINS PEREIRA - Morreu em 11.11.1942

ANTÓNIO JESUS BRANCO - Morreu em 28.12.1942

PAULO JOSÉ DIAS - Morreu em 13.01.1943

JOAQUIM MONTES - Morreu em 14.02.1943

MANUEL ALVES DOS REIS - Morreu em 11.06.1943

FRANCISCO NASCIMENTO GOMES - Morreu em 15.11.1943

EDMUNDO GONÇALVES - Morreu em 13.06.1944

MANUEL DA COSTA - Morreu em 03.06.1945

JOAQUIM  MARREIROS - Morreu em 03.11.1948

ANTÓNIO GUERRA - Morreu em 28.12.1948


EXTINÇÃO DO TARRAFAL - GRANDE REIVINDICAÇÃO NACIONAL

8 e 9 de Maio de 1945

O povo português festejou nas Jornadas da Vitória a derrota do nazi-fascismo.

Em Lisboa, Margem Sul, Porto, Coimbra, Viana do Castelo, Marinha Grande, Alentejo e muitas outras regiões do País o povo vem para a rua, em grandiosas manifestações, festejando o fim da guerra e a derrota do nazismo, reclamando eleições livres e a libertação dos presos políticos.

A extinção do Tarrafal aparece, em todas as manifestações, como uma das principais reclamações do povo português.

Outubro-Dezembro de 1945

Mobilização de milhares de trabalhadores para as eleições nos sindicatos fascistas, com  vitórias das listas democráticas unitária em mais de 50 sindicatos. Desenvolve-se por todo o país um grande movimento nacional reclamando o imediato encerramento do Campo de Concentração do Tarrafal e a libertação dos antifascistas aí condenados à morte lenta.

Outubro/Novembro de 1945

Poderosas manifestações e comícios da 0posição Democrática marcam a campanha eleitoral que Salazar é forçado a conceder, sob a pressão da opinião pública nacional e internacional.«Amnistia» e «Extinção do Tarrafal - duas das principais reclamações apresentadas na campanha.

26 de Janeiro de 1946

Embarcam com destino a Portugal os presos «amnistiados» do Campo de Concentração do Tarrafal. Ficam ainda no Tarrafal 52 presos políticos.

12 de Novembro de 1948

Termina em Lisboa o «julgamento dos 108» com a condenação de cerca de uma centena, de antifascistas,entre os quais Francisco Miguel. Francisco Miguel é enviado de novo para o Tarrafal.

Janeiro de 1949

Desenvolvem-se grandiosas manifestações populares de apoio à candidatura do general Norton de Matos, apresentada pela Oposição Democrática nas eleições para a Presidência da República.

A extinção do Tarrafal é uma das reclamações apresentadas na campanha que recebe maior apoio popular.

1952-1953

A luta pela amnistia ganha grande adesão e torna-se uma das importantes frentes de acção e unidade das forças democráticas portuguesas.

31 de Janeiro de 1953

Francisco Miguel, o último preso político português no Tarrafal, é transferido para a cadeia do Forte de Caxias.

26 de Janeiro de 1954

Encerramento do Campo de Concentração do Tarrafal.

1962

O Campo de Concentração do Tarrafal foi reaberto, desta vez destinado aos patriotas dos movimentos de libertação das colónias portuguesas.

FRANCISCO MIGUEL

Foi o último preso político português a sair do Tarrafal, em 31 de Janeiro de 1953.  

embro do Partido Comunista Português desde 1932, foi preso quatro vezes e julgado três. Passou nas prisões fascistas 21 anos e 2 meses. No Tarrafal esteve duas vezes, 5 ano e meio quando da deportação, e 3 anos da segunda. Foi o último preso a ser libertado do Campo de Concentração. Depois de transferido do Tarrafal para a cadeia de Caxias ainda foi de novo julgado e condenado.

Evadiu-se quatro vezes das prisões fascistas e viveu muitos anos na clandestinidade.

Membro do Comité Central do PCP desde 1939, foi deputado à Assembleia Constituinte pelo distrito de Beja. Foi promotor e porta-voz da Comissão que promoveu a transladação para Portugal dos prisioneiros mortos no Tarrafal.

«É necessário ver o Tarrafal como ele realmente foi, em todas as suas facetas e como uma parte da grande prisão que era Portugal dominado pelo fascismo. Sem essa apreciação correcta do que foi o Tarrafal não poderíamos compreender toda a enorme responsabilidade dos governantes que o criaram e o mantiveram durante 19 anos»

Francisco Miguel, no livro «Testemunhos»

SÉRGIO VILARIGUES

"Para a ditadura, Tarrafal queria dizer morrer longe”

Sérgio Vilarigues, actualmente com 91 anos, é um dos poucos sobreviventes do campo de concentração do Tarrafal. Integrou o grupo dos primeiros presos enviados para o Tarrafal em 1936. Tinha sido preso em Lisboa, no mês de Setembro de 1934. Julgado e condenado por pertencer às Juventudes Comunistas e ao PCP, cumpriu integralmente a sua pena no presídio de Angra do Heroísmo, mas, em vez de ser restituído à liberdade, foi obrigado a embarcar para o novo cativeiro do Tarrafal, de onde só viria a sair em 1940, a título «condicional».

Sérgio Vilarigues, dirigente histórico do nosso Partido, que durante muitos anos integrou os seus organismos executivos, deu recentemente uma entrevista ao “O Militante”, cujo número acaba de sair, e na qual dá uma ideia do que representou, no quadro da repressão fascista, a criação do campo de concentração do Tarrafal, tendo salientado que «o campo se destinava a liquidar, em condições menos expostas, uma parte dos elementos firmes da luta contra o fascismo».


No cemitério do Tarrafal ficaram os corpos de 32 dos prisioneiros que ali morreram vítimas dos maus tratos sofridos.Só depois do 25 de Abril de 1974, foi possível trazer de regresso os seus corpos para  terra portuguesa.

Em 1978, numa grande homenagem nacional, promovida pelos sobreviventes do Tarrafal, e na qual participaram dezenas de milhar de pessoas, os corpos dos prisioneiros que ali morreram foram transladados para um Mausoléu Memorial no cemitério do Alto de S. João, erigido por subscrição pública e no qual estão inscritos os nomes daqueles que o fascismo salazarista matou no Campo de Concentração do Tarrafal.

OS CRIMES DO FASCISMO NÃO PODEM SER ESQUECIDOS

Corre o mundo, e regista-se também em Portugal, uma campanha insidiosa que visa o branqueamento do fascismo, dos crimes cometidos pelos regimes fascistas, e das raízes, interesses e forças sociais a quem os regimes fascistas serviram. É uma campanha que visa abrir terreno à ofensiva das forças mais reacionárias do capitalismo e do imperialisno contra aos direitos, liberdades e garantias alcançadas pelos povos com as grandes lutas e vitórias revolucionárias do Século XX, e que o 25 de Abril fez também chegar a Portugal.

O fascismo português teve os seus traços próprios determinados pela natureza sócio-económica de Portugal e porque nunca encontrou apoios e simpatia da parte do povo português. Não foi tão abertamente brutal, racista e arrogante como os regimes de Mussolini e de Hitler. Mas a sua actuação teve as mesmas raízes, serviu os mesmos interesses, usou métodos idênticos. Foi uma ditadura que usou a repressão para impor no país um ambiente de terror. Esses métodos não resultavam duma crueldade gratuita. Tinham como objectivo principal permitir a aplicação de uma política que atingia cruelmente a esmagadora maioria do povo português, e só pelo terror podia ser imposta.

Não esquecer o que foi o fascismo, os seus métodos e os seus crimes é dever de todos os que não querem que volte a haver em Portugal e no mundo sombras negras como as que a política do fascismo lançou na História do Século XX.

Esse é o apelo que deixamos neste ano em que passam 70 anos em que a primeira leva de presos foi lançada para o Campo da Morte Lenta do Tarrafal.

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